ハイブリッド車は大丈夫? 冬場の燃費悪化と暖房の関係とは!?

車の暖房

一般には冬場になると他の季節と比べて燃費が悪くなると言われているが、皆さんはいかがだろうか。

今回は、この冬場の燃費悪化の原因と暖房の関係について投稿するので、ぜひ最後までお読みいただければと思う。

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冬場の燃費悪化

冬場に燃費が悪化すると言う声を多く聞くが、私の経験からもやはりその通りだと思う。

私が所有するデミオとSAIの両車ともに冬場になると明らかに燃費が悪くなり、その他の季節と比較すると平均して15~20%ほど数字が落ちる

原因

冬場に燃費が悪化する主な原因としては、①エンジンの暖気、②燃焼効率の悪化、③冬タイヤの影響などが挙げられるが、詳細は以下で解説する。

冬場の燃費悪化の原因
  • エンジンの暖気による燃料消費の増加
  • 気温低下による燃焼効率の悪化
  • スタッドレスタイヤによる摩擦の増加

エンジンの暖気

冬場はエンジンも冷え切っているため、始動直後は自らを暖めるため回転数が増加し、燃料もそれだけ余分に消費してしまう。

さらに、車を発進させる前にエンジンを暖めるいわゆる暖気運転が行われることも多く、こちらも多くの燃料を消費する原因になる。

ちなみに、デミオの車内アナウンスによれば、10分間のアイドリングでおよそ100ccの燃料が使われるらしい。

燃焼効率の悪化

エンジンの燃焼効率が悪化することも、冬場に燃費が悪くなる原因である。

内燃機関では燃焼しやすいように霧状にして燃料を噴射するのだが、ガソリンには温度が高い方が気化しやすいと言う性質があり、気温が低い環境ではそれが円滑に行われないのだ。

その結果余計に燃料を吹かなければならず、燃費の悪化を招くのである。

スタッドレスタイヤ

意外と知られていないようだが、路面との摩擦力がより大きくなるスタッドレスタイヤが燃費の悪化を促進することも事実である。

最近は路面との抵抗を少なくして燃費の向上を図るエコタイヤを標準装備する車種も少なくないだけに、スタッドレスタイヤを装着して走行する冬場との燃費のギャップが大きくなる傾向があるのだ。

とは言え、冬場でもノーマルタイヤのまま走行すると言うわけにはいかないので、こればかりは致し方ないことではあるが…。

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暖房の影響

車の暖房

冬場は誰もが車内で暖房を利用すると思うが、これが燃費の悪化の原因なのかと言えば、必ずしもそうではない。

と言うのも、車の暖房はエンジンから発生する熱を利用しており、エンジンをかければ嫌でもその熱が発生するわけで、夏場のエアコンのようにコンプレッサーを動かすために余計な燃料を消費することがないからである。

もちろん、ACボタンを押した状態であれば暖房でもコンプレッサーが動くので燃費は悪化するが、冬場は窓ガラスが曇った時を除いてエアコンをオンにする必要はないので、暖房と燃費の悪化との間に直接の関係はないと考えてよいと思う。

ハイブリッド車の場合

ハイブリッドカーについてもやはり冬場の燃費の悪化は避けられず、むしろガソリン車よりも悪化の度合いが大きいと言える。

可能な限りエンジンを停止させ燃料消費を減らすと言うのがハイブリッド車の基本的な仕組みであるが、それでは暖房に利用する熱をつくることができないため、普段は停止している場面でもエンジンが動き、結果その他の季節よりも大きく燃費が低下してしまうのだ。

普段エンジン稼働時間を最小限に抑えることで優れた燃費性能を実現しているハイブリッド車だけに、暖房の使用による冬場の燃費の悪化を顕著に感じるのである。

燃費向上の方法

冬場の燃費の悪化を少しでも抑えるためにも、①必要以上のアイドリングを行わないことと、②エアコンをオンにしないことが重要なポイントになる。

既に述べた通りアイドリングにより結構な量の燃料が使われるが、10分間に100ccもの燃料をロスしてしまうことを考えれば、必要最小限の暖気を除き無駄なエンジンの稼働を可能な限りなくしたいところだ。

また、基本的に冬場にエアコンを使用する必要はないので、誤ってスイッチがオンの状態になることがないようにご注意いただきたい。

終わりに

今回は冬場の燃費の悪化と暖房の関係について投稿してきたが、ガソリン車においては両者に直接の関係はないと言える。

一方で、普段のようにエンジンを停止させることができないハイブリッド車両の場合は、その影響を大きく受けてしまうことを覚えておこう。

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